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Verdades y Mentiras sobre la Depresión

Verdades y Mentiras sobre la Depresión

La depresión es una condición grave, pero común. A menudo hace que las personas se sientan tristes o vacías durante largos períodos de tiempo. También puede afectar los patrones de pensamiento y la salud física de uno. En algunos casos, la depresión puede llevar a las personas a considerar el suicidio.

¿QUÉ ES LA DEPRESIÓN?

La depresión es la causa más común de discapacidad en los Estados Unidos. Uno de cada 10 adultos reportan haberlo experimentado. La mayoría de las personas tienen su primer episodio de depresión en su adolescencia o principios de los veinte.

Los síntomas de la depresión pueden variar de persona a persona. El sexo, la cultura o la edad de alguien pueden cambiar la forma en que experimentan la depresión. Sin embargo, la mayoría de las formas de depresión incluyen estos síntomas comunes:

  • Llanto frecuente y brotes de tristeza.
  • Sentirse desesperado o sin valor.
  • Dormir demasiado o muy poco.
  • Ansiedad.
  • Enfado.
  • Dificultad para disfrutar de las actividades que solía gustar.
  • Dolencias físicas inexplicables como dolores de cabeza o dolor muscular.
  • Dificultad para concentrarse.
  • Cambios de peso o hábitos alimentarios.
  • Pensamientos de suicidio.

Una persona con depresión probablemente tiene problemas para lidiar con el estrés diario. A veces, las actividades más simples, levantarse de la cama, bañarse y vestirse, pueden parecer imposibles. Tales luchas pueden hacer que las personas se sientan impotentes o solas. Incluso cuando sucede algo bueno, la depresión puede arrojar una nube de negatividad sobre la experiencia.

Las personas con depresión a menudo sienten enojo, vergüenza e irritación. A veces, estas emociones pueden aparecer en el cuerpo como dolores o náuseas. Estos sentimientos también pueden llevar al llanto.

Otras veces, la depresión hace que las personas se sientan “adormecidas” emocionalmente. Es común que las personas sientan que nunca tienen energía. En casos severos, a una persona no le importa si vive o muere.

LO QUE LA DEPRESIÓN NO ES

Hay muchos mitos en torno a la terapia. Si bien es importante saber qué es la depresión, puede ser igualmente importante saber qué no es la depresión.

La depresión no es simple tristeza. La mayoría de las personas se enojan cuando la vida no va por su camino. Pero una persona con depresión puede sentirse tan mal que lucha por hacer las actividades cotidianas como comer o bañarse. Para contar como depresión, la tristeza debe ser un sentimiento constante y duradero.

La depresión no es un signo de debilidad. Aunque la depresión puede minar la energía o la motivación de uno, tener la condición no significa que uno sea perezoso. De hecho, muchas personas con depresión hacen el doble de esfuerzo para simplemente pasar el día.

La depresión no es para siempre. Las personas con depresión pueden sentirse desesperadas por la recuperación, especialmente si han tenido la condición durante mucho tiempo. Sin embargo, la mayoría de las formas de depresión son muy tratables. Existen muchas terapias para tratar los síntomas depresivos. Un profesional de la salud mental puede ayudarlo a decidir qué tipo se ajusta mejor a sus necesidades.

¿QUÉ CAUSA LA DEPRESIÓN?

La depresión puede ser causada por el cuerpo o las circunstancias de uno. A veces puede ser causada por una mezcla de ambos.

La mayoría de los expertos en salud mental están de acuerdo en que la química cerebral desempeña un papel importante en la depresión. El cerebro tiene sustancias químicas llamadas dopamina y serotonina. Estos químicos afectan nuestra capacidad de sentir placer y bienestar. Si el cerebro no produce suficiente cantidad de estos químicos, o si no los procesa correctamente, puede producirse una depresión.

Así como la química cerebral puede afectar la vida, la vida puede causar cambios en el cerebro. Cualquier evento estresante o traumático puede contribuir a la depresión. Los desencadenantes comunes incluyen el divorcio, la inestabilidad financiera, las enfermedades crónicas, el aislamiento social, la intimidación y la violencia doméstica.

La depresión no debe confundirse con el proceso de duelo típico. El dolor después de la pérdida es normal, y generalmente se desvanece con el tiempo. La tristeza o la culpa de uno a menudo se limitan a los pensamientos del difunto. Pero los síntomas de la depresión tienden a ser persistentes y menos ligados a cualquier pensamiento específico.

SUBTIPOS DE DEPRESIÓN

El Manual de diagnóstico y estadístico de trastornos mentales (DSM-V) enumera ocho tipos principales de depresión. Cada subtipo tiene sus propios criterios de severidad, duración, cambios de humor y comportamiento. Los subtipos incluyen:

  • Disregulación del estado de ánimo perturbador (DMDD): generalmente se diagnostica en niños y adolescentes entre las edades de 6 y 18 años. Se trata de rabietas frecuentes que no son apropiadas para la edad o la situación del niño.
  • Depresión mayor: el subtipo más frecuente. Los síntomas suelen ser graves e impactan la vida cotidiana.
  • Depresión persistente o distimia: un estado de ánimo depresivo que dura más de dos años.
  • Disforia premenstrual: los síntomas aparecen una semana antes de la menstruación, luego se vuelven mínimos después de la menstruación.
  • Depresión inducida por sustancias / medicamentos: depresión que ocurre durante o poco después de que uno se expone a una sustancia.
  • Depresión relacionada con otra afección médica: Depresión causada por los efectos fisiológicos de otra afección médica.
  • Otros trastornos depresivos especificados: este diagnóstico se aplica cuando alguien tiene síntomas depresivos, pero no califican para ningún otro subtipo. Un médico especificará la razón por la cual la condición no cumple con los criterios. Es posible que la persona no tenga suficientes síntomas o que el episodio depresivo haya sido demasiado breve.
  • Depresión no especificada: este diagnóstico se usa cuando los síntomas depresivos no cumplen con los criterios completos para un tipo específico, pero el médico no especifica por qué. Un médico puede usar esta distinción cuando no tiene suficiente información para hacer un diagnóstico específico (como en una sala de emergencias).

Los subtipos de depresión se pueden describir con más detalle agregando especificadores. Un subtipo depresivo podría caracterizarse por:

  • Patrón estacional: en el que los episodios ocurren en una cierta época del año.
  • Cuando aparecen síntomas durante o inmediatamente después del embarazo.
  • Angustia ansiosa: incluyendo preocupación e inquietud.
  • Catatonia: movimientos extraños o falta de movimiento.
  • Características mixtas: como mayor energía y autoestima inflada.
  • Características melancólicas: pérdida de placer, pérdida de peso y culpa excesiva.
  • Características atípicas: como reactividad del estado de ánimo, aumento de peso e hipersomnia.
  • Rasgos psicóticos: como delirios y alucinaciones.

CUESTIONES PSICOLÓGICAS COMÓRBIDAS

La depresión puede ocurrir por sí sola o con otros problemas de salud mental. Cuando la depresión se presenta junto con otro diagnóstico, las condiciones se denominan “comórbidas”.

De todos los problemas de salud mental pediátricos, la DMDD tiene las tasas más altas de comorbilidad con otros diagnósticos de salud mental. A menudo se superpone con el comportamiento opositor y desafiante. La depresión mayor puede coexistir con problemas de abuso de sustancias, comportamiento obsesivo-compulsivo y ataques de pánico. Las personas con depresión persistente tienen un mayor riesgo de ansiedad y abuso de sustancias. La depresión inducida por sustancias / medicamentos puede ser comórbida con paranoia, adicción al juego y personalidad antisocial.

En el caso de la depresión relacionada con otra condición médica, los problemas de salud son inherentemente parte del diagnóstico. Sin embargo, las personas con este tipo de depresión no son necesariamente propensas a otros problemas de salud mental. Las personas con afecciones de salud pueden experimentar depresión no relacionada con su diagnóstico médico. Alguien podría haber estado viviendo con depresión antes de que desarrollaran un problema de salud.

Algunos problemas de salud mental, como la ansiedad, suelen estar relacionados con la depresión. La ansiedad / comorbilidad de la depresión está vinculada a una recuperación más lenta y una mayor discapacidad. La depresión también puede ser una característica primaria del trastorno de estrés bipolar, esquizofrenia y postraumático (TEPT). Los sobrevivientes de abuso infantil se enfrentan a una alta probabilidad de experimentar depresión.

La depresión está asociada con varios tipos de abuso de sustancias, especialmente el alcohol. Las personas pueden automedicarse para controlar los síntomas depresivos como el insomnio. Otros individuos, especialmente los adolescentes, pueden usar sustancias como parte del comportamiento de búsqueda de sensaciones. Incluso si las drogas ofrecen alivio a corto plazo, el abuso de sustancias puede causar daños graves con el tiempo. Algunas sustancias, como el alcohol, pueden incluso empeorar los síntomas de la depresión.

DEPRESIÓN EN HOMBRES Y MUJERES

La depresión se diagnostica con más frecuencia en mujeres que en hombres. Algunos investigadores creen que esto se debe a que los hombres tienen menos probabilidades de buscar tratamiento. Algunos hombres creen que hablar sobre sus sentimientos los haría ver “débiles” o “no humanos”, por lo que evitan la terapia. Los investigadores también creen que a los hombres se les diagnostica menos porque sus síntomas se ven diferentes.

Los hombres con depresión son más propensos a mostrar ira que tristeza. Tienden a tener más dificultades para dormir y síntomas de fatiga que las mujeres. Los hombres a menudo hacen frente a comportamientos escapistas como beber en exceso o asuntos sexuales.

Las mujeres con depresión tienen más probabilidades de intentar suicidarse. También es más probable que experimenten ciertas formas de depresión como la disforia premenstrual (PMDD). El PMDD es cuando alguien experimenta síntomas severos de depresión antes de su período. Los síntomas mejoran una vez que comienza el período. Incluso pueden desaparecer por el resto del ciclo menstrual. Los hombres transgénero pueden experimentar PMDD, aunque las investigaciones sugieren que la terapia con testosterona reduce los síntomas depresivos.

DEPRESIÓN EN LOS NIÑOS

Alrededor del 2% de los niños de 6 a 12 años tienen depresión. Esa tasa sube a alrededor del 7% para los adolescentes. Las estimaciones dicen que hasta el 60% de los jóvenes con depresión no reciben tratamiento.

Algunos niños pueden heredar anomalías en la química cerebral de sus padres. Estas anomalías podrían aumentar la probabilidad de que los niños compartan la depresión de sus padres. Si la depresión de un adulto afecta su crianza, el niño puede aprender ciertos comportamientos y actitudes. Pueden desarrollar depresión como respuesta al estrés.

LA DEPRESIÓN VISTA DESDE AFUERA

La depresión no solo afecta a la persona, sino que también puede afectar a los seres queridos de esa persona. Apoyar a una persona con depresión puede ser difícil. La persona no puede aceptar la comodidad, alegando que no merecen amor. Los síntomas de letargo o irritabilidad pueden poner más presión en una relación. Los seres queridos pueden sentirse frustrados o confundidos cuando su apoyo no “cura” la depresión.

Un terapeuta puede ayudar a los seres queridos a aprender cómo apoyar mejor a las personas con depresión. La terapia individual puede ser un espacio seguro para que los seres queridos clasifiquen en privado sus propios sentimientos. Las parejas románticas pueden considerar el asesoramiento de parejas. Los padres y los niños pueden probar la terapia familiar.

OBTENIENDO AYUDA

La depresión es una condición muy tratable. Si desea comenzar la terapia inmediatamente, puede encontrar un terapeuta cerca de usted que se especialice en la depresión. Recuerde, no necesita estar en una crisis para obtener ayuda.

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