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¿Qué es la Inteligencia Emocional?

¿Qué es la Inteligencia Emocional?

La inteligencia emocional se refiere a la capacidad de sentir, reconocer, comunicarse, responder y comprender las emociones. Es un gran predictor de éxito en la carrera y las relaciones personales. Las personas que deseen desarrollar aún más su inteligencia emocional podrían considerar hablar con un profesional de salud mental.

¿QUÉ ES LA INTELIGENCIA EMOCIONAL?

Howard Gardner presentó por primera vez la idea de las inteligencias múltiples en 1983, afirmando que había múltiples maneras en que uno podría ser inteligente. Más tarde, Peter Salovey y John Mayer desarrollaron el concepto de inteligencia emocional, o EQ. La inteligencia emocional describe la capacidad de la persona para usar y comprender las emociones (tanto las emociones propias como las de los demás).

El concepto de ecualización fue popularizado por Daniel Goleman en su publicación de 1995 Inteligencia emocional: por qué puede importar más que el coeficiente intelectual. Goleman describió la inteligencia emocional como si tuviera cinco partes:

  • Conciencia de sí mismo: reconocer los estados de ánimo y las emociones de uno y su efecto en los demás.
  • Autorregulación: usar el conocimiento emocional para evitar que los estados de ánimo o las emociones causen conductas impulsivas.
  • Motivación interna: tomar medidas o tomar decisiones como resultado de un impulso interno (en lugar de recompensas inmediatas, como la ganancia monetaria). Este impulso puede basarse en el optimismo, la curiosidad, la ambición o los ideales personales.
  • Empatía: comprender las emociones de los demás y utilizar este conocimiento para responder a las personas según su estado emocional.
  • Habilidades sociales: usar la inteligencia emocional de uno para establecer relaciones sólidas y facilitar las interacciones con los compañeros.

La inteligencia emocional puede ser usada para buenos o malos propósitos. Por ejemplo, las personas con un alto ecualizador pueden reconocer cuando un compañero de trabajo se siente estresado. Una persona puede usar este conocimiento para ayudar a la persona, tal vez instando al compañero de trabajo a tomar un descanso. Otro individuo puede usar este conocimiento para sabotear a un rival y enfurecerlo para que se vea mal frente al jefe. En otras palabras, tener un alto ecualizador no siempre significa que alguien sea compasivo.

¿POR QUÉ ES IMPORTANTE LA INTELIGENCIA EMOCIONAL?

Las personas pueden usar la inteligencia emocional para mejorar la salud mental, alcanzar metas y desarrollar relaciones satisfactorias. Según un informe de 2018 de los norteamericanos, las personas con un alto ecualizador tienen 8 veces más probabilidades de tener una alta calidad de vida que las que tienen puntuaciones más bajas. Un mayor ecualizador puede mejorar la salud física y mental de por vida, incluso más que la capacidad académica.

La investigación también sugiere que EQ es más importante que IQ para tener éxito en el lugar de trabajo. Es más probable que los empleados con alto EQ muestren habilidades de liderazgo y alto rendimiento empresarial. Los gerentes con un alto EQ tienen más probabilidades de retener a los empleados a largo plazo.

Mientras tanto, si alguien tiene un ecualizador bajo, pueden tener dificultades:

  • Formando amistades o relaciones sanas.
  • Trabajando en equipo en la escuela o en un trabajo.
  • Comunicando sus necesidades y deseos de manera productiva.
  • Reconociendo y regulando sus propias emociones.
  • Evitar acciones o palabras lamentables habladas con ira.

Estas dificultades pueden hacer que una persona se aísle. El aislamiento, a su vez, puede evitar que una persona desarrolle habilidades sociales por sí misma. Algunas personas pueden necesitar tomar clases o sesiones de entrenamiento para desarrollar su inteligencia emocional. Como cualquier otra habilidad, la inteligencia emocional se puede mejorar con esfuerzo y práctica.

INTELIGENCIA EMOCIONAL Y GÉNERO

Los estudios discrepan sobre si el género influye en la inteligencia emocional de uno. El informe Estado del Corazón del 2018 incluyó a 200,000 personas en 160 países. El estudio analizó los puntajes promedio de ecualización en seis regiones globales. Solo dos regiones mostraron diferencias estadísticamente significativas entre hombres y mujeres. El primero, Asia del Pacífico, mostró que las mujeres tenían puntuaciones de ecualización promedio más altas. El segundo, América Latina, mostró que los hombres tenían las puntuaciones más altas.

Un estudio de 2016 no está de acuerdo con estos hallazgos y afirma que las mujeres superan abrumadoramente a los hombres en inteligencia emocional. Ese estudio evaluó a 55,000 profesionales que trabajan en 90 países. Los investigadores encontraron:

  • Las mujeres eran 45% más propensas que los hombres a demostrar empatía consistentemente.
  • Las mujeres también tenían más probabilidades de tener una autoconciencia emocional constante. El informe encontró que el 18,4% de las mujeres tenían esta competencia en comparación con el 9,9% de los hombres.
  • De las 12 competencias de inteligencia emocional, el único hombre y mujer que se mostraron en igual medida fue el autocontrol emocional.

Es importante tener en cuenta que estos estudios midieron la inteligencia emocional de diferentes maneras. El estudio de 2016 se centró en los negocios, mientras que el estudio de 2018 analizó las competencias y las poblaciones generales. Además, los promedios de género no son lo mismo que los límites. Una mujer en América Latina puede puntuar más alto que el hombre promedio; un hombre en Asia del Pacífico puede puntuar más alto que la mujer promedio. La inteligencia emocional de uno no está limitada por el género.

INTELIGENCIA EMOCIONAL Y SALUD MENTAL

La investigación ha demostrado que ciertas condiciones de salud mental están asociadas con niveles más bajos de inteligencia emocional.

  • La personalidad límite (BPD) puede indicar una mayor sensibilidad a la expresión de la emoción. Sin embargo, las personas con BPD a menudo luchan para etiquetar dichos sentimientos y sus significados. También tienen menos habilidad para regular sus propias emociones.
  • La depresión a menudo está vinculada a puntuaciones de ecualización más bajas. Alguien con depresión puede ser menos sensible al cambio de contextos emocionales. Como tales, pueden quedar atrapados en un sesgo de negatividad.
  • La ansiedad social a veces puede estar conectada a un bajo ecualizador. Una persona puede temer hablar con otros debido a sus bajas habilidades sociales. Pueden percibir expresiones neutrales como hostiles, lo que hace que interpreten mal las señales sociales.
  • El abuso de sustancias también puede conducir a graves déficits en todos los aspectos de la inteligencia emocional. Comparado con las condiciones anteriores, el abuso de sustancias a menudo causa los mayores impedimentos en la percepción y regulación emocional.

El síndrome de Asperger también se caracteriza por una menor inteligencia emocional. Las personas en el espectro del autismo a menudo tienen dificultades para expresar emociones o adivinar lo que otros están sintiendo. La investigación culpa a estas dificultades de la falta de flexibilidad cognitiva. Las personas autistas pueden luchar para cambiar su atención de una idea a otra. Sin embargo, la inteligencia emocional a menudo requiere adaptarse a contextos que cambian rápidamente. Por lo tanto, los individuos autistas pueden tener dificultades para integrar la información emocional en un proceso de pensamiento por lo demás rígido.

La investigación ha demostrado un vínculo entre un bajo EQ y la probabilidad de participar en actos destructivos o autodestructivos. Algunas personas pueden usar la autolesión como una forma de regular por la fuerza sus emociones. Mejorar la inteligencia emocional puede ayudar a una persona a reducir los síntomas de salud mental. Un EQ alto también puede reducir las tendencias hacia la agresión y acelerar la recuperación de eventos traumáticos.

El terapeuta adecuado puede ayudar a una persona a mejorar su inteligencia emocional y su bienestar general.

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