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¿Por qué los niños necesitan reglas y consecuencias?

¿Por qué los niños necesitan reglas y consecuencias?

No será una sorpresa que en mi trabajo como terapeuta de escuela intermedia, me encuentre con niños que prueban límites, rompen reglas y toman malas decisiones. Tampoco es infrecuente reunirse con los padres sin saber qué hacer y cómo recuperar el control.

Criar a un adolescente es uno de los trabajos más difíciles que tendrá un padre. De repente, pasas de criar a un niño dulce y cariñoso a manejar a un adolescente malhumorado y rebelde. Quizás te preguntes qué le sucedió al niño que una vez conociste. También es posible que las estrategias de crianza que una vez confiaron ya no funcionen.

Si bien no todo es malo, es fácil para los padres sentirse abrumados por los cambios sociales, emocionales y de comportamiento que ocurren durante la adolescencia.

Muchos padres no buscan ayuda hasta que las cosas se salen de control. Cuando me reúno con una familia por primera vez, a menudo me encuentro con padres desesperados que han intentado todo en su bolsa de trucos para mejorar las cosas, todo en vano. Para ese momento, la familia se ha atrincherado bastante en los patrones negativos.

Durante la primera sesión, más o menos, exploro con los padres las estrategias que utilizaron para abordar cualquier inquietud. A menudo los padres informan que gritan, disertan, amenazan con las consecuencias o tratan de racionalizar con su hijo adolescente. Sigo preguntando qué estrategias han funcionado y cuáles no. Sin sorpresa, gritar a menudo conduce a una escalada; dar una conferencia no consigue la respuesta deseada, y ¿cómo se puede racionalizar con un cerebro adolescente irracional?

A pesar de su desesperación por cambiar las cosas, muchos padres me dicen que a menudo no cumplen con ninguna consecuencia amenazada. ¿Y por qué no? “Porque se enojarán conmigo”, me dicen inevitablemente.

A menudo soy incrédulo. Por supuesto, los adolescentes se enojarán cuando haya una consecuencia, especialmente una significativa. Tratar de evitar que un adolescente se enoje contigo es como tratar de evitar que un bebé llore. Buena suerte.

Entonces, ¿por qué esta evitación de enojar a un adolescente? Creo que la razón es a la vez egoísta y desinteresada. Primero, ¿qué padre quiere tratar con un adolescente enfadado, amargado y enfadado? Ningún padre que conozco, incluyéndome a mí. Y es comprensible que los padres quieran ser amados por sus hijos. Sacrificamos mucho y trabajamos arduamente para amar y cuidar a nuestros hijos. Se está validando para obtener ese amor a cambio.

Estamos programados para querer hacer felices a nuestros hijos. Este deseo a menudo se traduce en evitar cualquier cosa que moleste a nuestro hijo, incluida la aplicación de consecuencias por conductas negativas.

¿Por qué querríamos hacer que nuestro hijo se enoje cuando hay suficiente adversidad en el mundo? Déjame decirte.

Las reglas y consecuencias son importantes para cada niño. A pesar de cómo pueden actuar, los adolescentes necesitan reglas y límites para poder probarlos y sentirse protegidos por ellos. Crear estructura y tener respuestas predecibles ayuda a los adolescentes a aprender a autorregularse. También les ayuda a aprender de sus errores.

Criar a un adolescente es como jugar a los bolos con parachoques. Algunas veces los parachoques toman la forma de soporte y validación y otras veces son en forma de reglas y consecuencias. En cualquier caso, sirven para guiar suavemente a los adolescentes por un camino saludable y exitoso. No tener reglas y consecuencias es como quitar los protectores antes de que su adolescente haya desarrollado las habilidades para funcionar en el mundo.

Permitir que su hijo exprese su ira en un entorno seguro también les ayuda a desarrollar inteligencia emocional. Si los protege constantemente de la frustración, la ira o la tristeza, es posible que no aprendan cómo regular estas emociones o cómo expresarlas de manera socialmente apropiada. Es importante recordar que la paternidad no se trata de gustar. El ceder a las reglas y las consecuencias dificulta que los adolescentes se involucren en un mundo donde existen reglas y consecuencias.

¿Entonces que puedes hacer?

  • Establezca reglas y consecuencias realistas: Esto ayuda de muchas maneras. Primero, es más fácil hacer cumplir y respaldar las reglas que usted cree que son lógicas y razonables. Segundo, si establece reglas realistas, es más probable que su hijo cumpla con esas reglas. Las consecuencias realistas también son importantes. No amenaces algo que no puedes hacer cumplir. Los niños notan cuando los padres son inconsistentes en hacer cumplir las consecuencias y se aprovecharán.
  • No se sienta culpable y no lo tome como algo personal: una vez más, muchos padres evitan dar consecuencias porque temen que su hijo se enoje, específicamente con ellos. Recuerde, siempre que sus reglas sean realistas y sus consecuencias justas, usted está ayudando a su hijo a aprender no solo cómo tomar mejores decisiones sino también a regular sus emociones. Prepárese para los viajes de culpa de su hijo. Perder sus privilegios de teléfono o estar conectado a tierra les molesta, así que espere que ellos hagan todo lo posible para que cambie de opinión. Sepa que su culpa, sus berrinches y su mal comportamiento a menudo no son más que un intento de rendirse. Una vez que aprenden a esperar que usted sea coherente, es probable que cesen los ruegos y la manipulación. Llegarán a comprender que cuando establece una regla y una consecuencia, quiere decir negocios.
  • Modele la regulación de las emociones saludables: ayude a sus hijos a aprender formas saludables de controlar las emociones. Déles espacio y permiso para sentirse enojados y decepcionados cuando se enfrentan con una consecuencia de su comportamiento. Estos sentimientos perturbadores les ayudarán a tomar mejores decisiones. Puede validar sus sentimientos y sugerir estrategias de afrontamiento sin darse por vencido.
  • Comience joven: es importante comenzar joven para ayudar a los niños a aprender las reglas y las consecuencias. A menudo veo a padres que no tenían que hacer mucho de eso porque había pocos problemas cuando sus hijos eran pequeños. Como resultado, a menudo eran indulgentes con las pocas veces que sus hijos tomaban malas decisiones. Sin embargo, las cosas cambian cuando los niños se convierten en adolescentes. No solo las apuestas son mayores, sino que la retracción puede ser más intensa si no entienden que su comportamiento tiene consecuencias. Si bien no es imposible cambiar su estrategia de crianza después de que su hijo no espere consecuencias, es probable que enfrente un camino difícil.

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