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Las Personas con un “Propósito en la Vida” viven más tiempo según Estudio

Las Personas con un “Propósito en la Vida” viven más tiempo según Estudio

“El sentido de propósito ‘agrega años a la vida'”, informa BBC News, luego de que un nuevo estudio descubrió que tener un propósito en la vida está vinculado a vivir más tiempo, independientemente de su edad o estado de jubilación. Pero este estudio débil solo puede mostrar una asociación en el mejor de los casos.

El estudio de los Estados Unidos preguntó a más de 6,000 personas de 20 a 70 años de edad si sentían que tenían un fuerte sentido de propósito en la vida. Esto se evaluó mediante un sistema de puntuación de la fuerza con que las personas se sentían con respecto a las siguientes afirmaciones:

  • “Algunas personas vagan sin rumbo por la vida, pero yo no soy uno de ellos”.
  • “Vivo la vida un día a la vez y realmente no pienso en el futuro”.
  • “A veces siento que he hecho todo lo que hay que hacer en la vida”.

También se les preguntó sobre sus relaciones sociales con los demás.

Las tasas de mortalidad se registraron durante los próximos 14 años. El estudio encontró que las personas que murieron obtuvieron puntajes más bajos en la vida y relaciones positivas con otros.

El estudio solo evaluó el propósito en la vida usando tres preguntas en un punto en el tiempo. Por lo tanto, este tipo de estudio solo podría mostrar una asociación entre el propósito en la vida y la tasa de mortalidad. No tomó en cuenta la mayoría de los otros factores probables, como la actividad física, la dieta, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o las enfermedades.

Aunque este estudio carece del poder para demostrar que tener un propósito prolonga su vida, el sentido común sugiere que es probable que lo enriquezca.

De donde vino la historia?

El estudio fue realizado por investigadores de la Universidad de Carleton, Canadá y el Centro Médico de la Universidad de Rochester, EE. UU. y fue financiado por el Instituto Nacional de Salud Mental de los EE. UU. Y el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento.

Fue publicado en la revista médica revisada por pares Psychological Science.

En general, los medios informaron la historia con precisión, pero muchos no señalaron ninguna de las limitaciones del estudio. En particular, se debería haber discutido la falta de información sobre el estado de salud física de los participantes o la causa de la muerte.

¿Qué tipo de investigación fue esta?

Este fue un estudio de cohorte retrospectivo. Su objetivo era ver si tener un propósito en la vida aumentaba la esperanza de vida.

Al ser un estudio retrospectivo, está abierto a sesgos de estudio. Puede mostrar una asociación, pero no es capaz de demostrar que las personas que informaron un fuerte propósito en la vida vivieron más tiempo, ya que otros factores podrían ser responsables de los avances observados.

¿En qué consistió la investigación?

El estudio utilizó datos de 6,163 personas que se habían recopilado como parte de un estudio en los Estados Unidos llamado MIDUS, un estudio longitudinal de salud y bienestar.

Los participantes tenían entre 20 y 75 años de edad al comienzo del estudio en 1994-95.

Completaron un cuestionario escrito autoadministrado en casa y también tenían un cuestionario telefónico.

El propósito en la vida se midió por su respuesta en una escala de uno (muy en desacuerdo) a siete (muy de acuerdo) a tres afirmaciones:

  • “Algunas personas vagan sin rumbo por la vida, pero yo no soy uno de ellos”.
  • “Vivo la vida un día a la vez y realmente no pienso en el futuro”.
  • “A veces siento que he hecho todo lo que hay que hacer en la vida”.

Los investigadores analizaron las respuestas en relación con la mortalidad al observar los datos del Índice Nacional de Muerte en 2010.

Se realizó un análisis estadístico para observar la relación entre el propósito en la vida y el riesgo de muerte. También analizaron otros factores, como la edad, el sexo, el origen étnico, el nivel educativo, el estado de jubilación, la relación positiva con los demás y el sentirse felices y positivos o tristes y negativos durante los 30 días anteriores. Luego ajustaron los resultados para tener en cuenta la edad y el estado de jubilación.

¿Cuáles fueron los resultados básicos?

Durante el período de 14 años, 569 personas murieron. Los que tenían más probabilidades de morir eran mayores, jubilados, hombres y con niveles educativos más bajos.

Las personas que murieron tuvieron un puntaje más bajo en la vida y relaciones positivas con otras personas, lo que significa que un mayor propósito en la vida predijo un menor riesgo de mortalidad (índice de riesgo [HR] 0,85; intervalo de confianza [IC] del 95%: 0,78 a 0,93).

No hubo diferencias entre los sobrevivientes y los que murieron en cuanto a si informaron sentirse positivos o negativos en el cuestionario.

Un análisis estadístico adicional encontró que el sentido de propósito redujo el riesgo de muerte en una cantidad relativamente similar para los adultos más jóvenes, de mediana edad y mayores. Los resultados siguieron siendo significativos ya sea que las personas fueran o no retiradas.

¿Como interpretaron los resultados los investigadores?

Llegaron a la conclusión de que “este estudio subraya el potencial para el propósito de influir en el envejecimiento saludable en la adultez y señala la necesidad de una mayor investigación sobre por qué encontrar un propósito puede agregar años a la vida”.

Sugieren que las investigaciones futuras deberían considerar si la “actividad física diaria y el logro de objetivos” son los mecanismos detrás de sus hallazgos.

Conclusión

Este estudio encontró una asociación entre las personas que sentían que tenían una vida determinada y un riesgo reducido de muerte.

Aunque los investigadores trataron de controlar el estado de bienestar de la persona en el momento del cuestionario (si la persona se sentía feliz, positiva o triste y negativa cuando respondieron a las tres preguntas sobre el propósito en la vida), los cuestionarios solo se realizaron una vez. Es probable que las respuestas de las personas puedan fluctuar y cambiar con el tiempo por numerosas razones.

Determinar el sentido de propósito de una persona en la vida a partir de su respuesta a tres preguntas es una medida muy cruda. La interpretación de cada pregunta podría verse desde una perspectiva diferente.

En este estudio, coincidir con la pregunta “Vivo la vida un día a la vez y realmente no pienso en el futuro” parece indicar que la persona carece de propósito en la vida. Sin embargo, esto podría verse como una actitud positiva para algunas personas que sufren de mala salud.

Una limitación importante de este estudio es que no registró si las personas tenían alguna enfermedad, o incluso su causa de muerte.

Otras limitaciones incluyen la falta de información general sobre el estilo de vida, que podría haber confundido los resultados. Esto incluye información sobre:

  • Niveles de actividad fisica.
  • Dieta, alcohol y estado de fumador.
  • Situación laboral: el estudio solo informa si las personas se habían jubilado, no si estaban empleadas, desempleadas o involucradas en trabajo voluntario

En conclusión, este débil estudio sugiere que tener un propósito en la vida puede mejorar la esperanza de vida, pero de cualquier manera es poco probable que lo reduzca.

Ha habido informes anecdóticos de que, al jubilarse, muchas personas descubren repentinamente que su vida pierde el propósito porque ya no tienen una carrera en la que pensar (aunque para algunos, esto es una bendición).

Si tiene problemas para afrontar la jubilación y se siente cada vez más aislado socialmente, existe una amplia gama de organizaciones que pueden ayudarlo.

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