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¿Es la comida orgánica realmente más segura y más nutritiva?

¿Es la comida orgánica realmente más segura y más nutritiva?

La mayoría de los consumidores que compran alimentos orgánicos lo perciben como más saludable, pero ¿realmente vale la pena gastar hasta un 40 por ciento más en lo que podría ser esencialmente el mismo producto?

Ingrese a su tienda de abarrotes y verá estanterías dedicadas a productos orgánicos. Los alimentos orgánicos están ganando popularidad en una era donde la salud, la seguridad alimentaria y la sostenibilidad del medio ambiente están en un punto crítico. La cantidad de espacio agrícola de los EE. UU. Dedicado a los cultivos orgánicos se ha duplicado desde 1997, y en 2005 el volumen de negocios de productos orgánicos en Sudáfrica se estimó en R200 a R400 millones.

Pero, ¿es la comida orgánica realmente superior, o es simplemente una exageración? Y, en particular, ¿los alimentos orgánicos son más nutritivos y más seguros que los alimentos no orgánicos?

¿Qué es la comida orgánica?

La agricultura orgánica implica cultivar productos frescos sin pesticidas sintéticos, químicos e ingeniería genética, y criar ganado sin hormonas de crecimiento y antibióticos. Según la Fundación Internacional para la Agricultura Orgánica (IFOA), es un método de cultivo que se enorgullece de fortalecer la salud de los suelos y nuestros ecosistemas.

En 2008, dos de cada tres consumidores estadounidenses compraron productos orgánicos y más de uno de cada cuatro compraron alimentos orgánicos al menos una vez por semana. Más cerca de casa, en un estudio local sobre el comportamiento de compra de los consumidores de Gauteng, uno de cada tres encuestados informó haber comprado alimentos orgánicos en algún momento del mes. La mayoría de los consumidores que compraron alimentos orgánicos lo percibieron como más saludable.

Alimentos orgánicos en Perú

Hay un crecimiento acelerado en el consumo de productos orgánicos y esto se debe al boom de la gastronomía peruana, el aumento de los restaurantes y el incremento del turismo internacional. Los productores ecológicos se han organizado en una Asociación llamada ANPE (Asociación Nacional de Productores Ecológicos).

ANPE Perú es una organización de carácter nacional integrada por sus bases regionales en territorio peruano. Los socios de ANPE son familias productoras con base agroecológica que abastecen los mercados internos principalmente, pero también externos, con productos orgánicos de calidad.

Hoy en día, ANPE agrupa a 32,600 productores agroecológicos. En 1998 comenzó con solo 200 asociados. La institución ha contribuido en la creación de la “Ley de Promoción de la Producción Orgánica o Ecológica” (Ley 29196), “Ley de Promoción y Desarrollo de la Agricultura Familiar” y la “Ley de Alimentación Saludable”, normas de gran importancia para promover la salud de los consumidores.

¿Es más nutritivo?

El principal argumento para convertirse en orgánico es que los alimentos orgánicos son más saludables y contienen más y más altos niveles de nutrientes que los alimentos no orgánicos. Esto es apoyado por el estudio con base en Gauteng mencionado anteriormente, donde la mayoría de los consumidores de SA compran alimentos orgánicos porque perciben que los alimentos orgánicos son más saludables. Curiosamente, si bien se puede argumentar que los alimentos orgánicos son más saludables debido a que tienen menos pesticidas o tienen menos impacto en el medio ambiente (aunque esto también es muy cuestionado), en este punto, no parece haber evidencia convincente de una diferencia sustancial en calidad nutricional de orgánicos en comparación con productos tradicionales.

En dos grandes revisiones de la investigación realizada hasta la fecha, los autores concluyeron en ambos casos que hay poca evidencia de los beneficios para la salud relacionados con la nutrición del consumo de alimentos producidos orgánicamente. No hay beneficios que promuevan enfermedades derivadas de una dieta orgánica. Por otro lado, tampoco hay efectos perjudiciales o negativos para la salud de una dieta orgánica.

Los productos frescos como las frutas y verduras son los alimentos orgánicos más comprados. Si bien algunos estudios han demostrado pequeñas diferencias en los niveles de nutrientes, esto puede relacionarse simplemente con las diferencias en la forma en que se produce el producto. Es probable que el contenido de nutrientes de los productos frescos se vea afectado por una variedad de factores, como la ubicación geográfica de la granja, las características locales del suelo, las condiciones climáticas que varían según la temporada, la madurez del producto cuando se recolecta y cómo se almacena el producto.

La investigación también ha demostrado que la leche de vacas criadas orgánicamente tiene el mismo contenido de proteínas, vitaminas, antioxidantes y grasa en comparación con las vacas criadas convencionalmente. En aquellos estudios que han demostrado que la leche orgánica tiene concentraciones más altas de antioxidantes y ácidos grasos poliinsaturados, esto no necesariamente se asocia con la vaca criada orgánicamente, sino con lo que la vaca come, que difiere según la época del año y el tipo de suelo en el cual se cultiva la hierba.

Los alimentos orgánicos se reservan tradicionalmente para el mercado de élite, obteniendo precios superiores en comparación con los alimentos no orgánicos. En los Estados Unidos, los precios de los alimentos orgánicos son hasta un 40% más altos que los alimentos no orgánicos. Esto se debe a los mayores costos de producción, el aumento de la mano de obra para producir los alimentos y una menor demanda de productos orgánicos. De hecho, algunos investigadores sostienen que el alto costo de las frutas y verduras producidas orgánicamente puede llevar a los consumidores a comer menos de estos supuestamente alimentos súper saludables y ricos en nutrientes. Esto está ocurriendo a pesar de la evidencia bien establecida que documenta los beneficios para la salud de comer un mínimo de cinco porciones de una variedad de frutas y verduras a diario.

¿Es la comida orgánica más segura?

¿Es más seguro consumir alimentos orgánicos ya que no se usan pesticidas durante el proceso de cultivo? Parece que las dietas con más productos orgánicos pueden exponer a los consumidores a menos pesticidas. Curiosamente, Sudáfrica es uno de los mayores usuarios de pesticidas en África (Hanford, 2014). No solo es preocupante la exposición del producto a los pesticidas, sino también la exposición ocupacional de los trabajadores agrícolas. De manera alarmante, se ha observado evidencia de exposición a pesticidas en casi nueve de cada 10 trabajadores agrícolas venezolanos. Estos trabajadores agrícolas también mostraron el impacto de los pesticidas en la calidad del esperma, lo que afecta la salud reproductiva masculina.

El sistema nervioso es particularmente sensible a las toxinas que pueden contribuir a enfermedades como la enfermedad de Parkinson, la enfermedad de Alzheimer y la demencia. Los hallazgos más prevalentes sobre el papel de los pesticidas en la salud indican varios tipos de cáncer. Los pesticidas también se han asociado con pérdida de audición, diabetes y obesidad. Una revisión exhaustiva que evaluó más de 600 publicaciones científicas concluyó que no se puede llegar a una conclusión final, ya que hay muchos factores que contribuyen al desarrollo de la enfermedad.

En resumen, si bien parece que los alimentos orgánicos no son necesariamente más nutritivos, puede ser que los niveles más bajos de pesticidas en los alimentos orgánicos sean mejores para nuestra salud general. Afortunadamente, partes internacionales como la Unión Europea (UE), la Comisión del Codex Alimentarius (Codex) y el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (NAFTA) han intentado regular el uso de pesticidas en la agricultura mediante el establecimiento de niveles máximos de pesticidas permitidos. Se recomienda al consumidor que intente limitar su exposición a los pesticidas en la medida de lo posible, por ejemplo, eligiendo productos frescos orgánicos (cuando sea económicamente viable), lavando todas las frutas y verduras frescas antes de la preparación y cultivando sus productos frescos en un hogar, escuela, iglesia. o huerta comunitaria.

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