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¿Es Ansiedad o Depresión? Como saber la diferencia

¿Es Ansiedad o Depresión? Como saber la diferencia

Muchas personas que experimentan ansiedad o depresión saben que los síntomas de cada uno no siempre están bien definidos. Por ejemplo, pueden superponerse. Los síntomas que comúnmente se superponen de ansiedad y depresión incluyen dificultad para concentrarse, problemas para dormir, cansancio y pérdida de interés en actividades que antes se disfrutaban.

No siempre es fácil saber qué condición está causando los síntomas. En muchos casos, las personas parecen experimentar aspectos de ansiedad y depresión. Es posible que no sepan si están lidiando con ansiedad, depresión o incluso con ambos. Una de las razones de esta confusión es la capacidad de cada condición para imitar a la otra.

Por ello, conocer las causas fundamentales de sus síntomas podría ayudarlo a encontrar el mejor enfoque de tratamiento. Una comprensión más profunda de su experiencia también puede ayudarlo a sentirse más optimista al buscar ayuda.

DIFERENCIAS CLAVE ENTRE LA ANSIEDAD Y LA DEPRESIÓN

La ansiedad es un sentimiento constante de preocupación. Puede ocurrir por sí solo o ser desencadenado por ciertos eventos o factores. Los signos físicos de ansiedad a menudo incluyen dificultad para respirar y músculos tensos. Las personas que tienen ansiedad a veces experimentan ataques de pánico, palpitaciones del corazón y mareos.

La depresión es tristeza prolongada o pérdida de interés en actividades que antes eran placenteras. Se caracteriza por baja energía, sentimientos de baja autoestima y, a veces, pensamientos suicidas.

Los síntomas que se superponen entre la ansiedad y la depresión a menudo tienen diferentes orígenes. Por ejemplo, la ansiedad puede hacer que una persona deje de hacer una actividad o se retire de un entorno social. Esto es a menudo porque esas cosas inspiran pánico. La depresión también puede causar que alguien se retire de maneras similares. En el caso de la depresión, la abstinencia puede deberse a una pérdida de interés en la actividad.

La fatiga o la pérdida de energía son otros síntomas a menudo relacionados con la depresión. Pero la ansiedad también puede causar una pérdida de energía, que puede deberse a una sensación de agotamiento. Este cansancio a menudo es causado por patrones de pensamiento ansioso, pensamiento obsesivo o rumia. En el caso de la depresión, la pérdida de energía puede ocurrir como un síntoma primario.

Ambas condiciones pueden causar el retiro social o un cambio en los niveles de actividad. Estos síntomas pueden tener causas muy diferentes. Pueden ser necesarios diferentes enfoques para abordar estas causas.

¿CUANDO EXPERIMENTAMOS ANSIEDAD?

Si se identifica con la mayoría de estos síntomas, puede estar experimentando ansiedad:

  • Manos o pies fríos, sudorosos, adormecidos u hormigueos.
  • Falta de aliento.
  • Palpitaciones del corazón.
  • Pensamientos de carreras.
  • Boca seca.
  • Náusea.
  • Mareo.

Ser diagnosticado con un trastorno de ansiedad específico también puede significar que la ansiedad es una causa fundamental. Por ejemplo, alguien que experimenta ataques de pánico o ansiedad social puede tener síntomas de depresión. Esto puede hacer que alguien se retire de la vida, las relaciones o los entornos sociales. Este comportamiento puede desencadenar sentimientos de desesperanza y soledad, que pueden imitar la depresión.

La ansiedad también puede ser una causa más probable si:

  • Tienes un historial familiar de ansiedad.
  • Experimentaste timidez como un niño.
  • Has experimentado estos síntomas desde una edad temprana.

Las personas diagnosticadas con depresión pueden experimentar sentimientos de ansiedad. El término para esto es “angustia ansiosa”. Se caracteriza por sentimientos de tensión, inquietud y dificultad para concentrarse. La sensación de desesperanza que puede venir con la depresión puede causar preocupación sobre el futuro. Aquellos que experimentan depresión y angustia ansiosa pueden correr un mayor riesgo de tener pensamientos suicidas. Es importante buscar tratamiento en estos casos.

¿CUÁNDO EXPERIMENTAMOS DEPRESIÓN?

La depresión se clasifica como trastorno depresivo mayor en el Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales (DSM-5). Un signo clave de la depresión son los episodios depresivos mayores. Cuando esto ocurre, los síntomas de la depresión pueden volverse lo suficientemente graves como para limitar el funcionamiento diario. Algunos otros signos primarios de depresión son:

  • Sentimientos de tristeza intensa.
  • Quedarse dormido.
  • Fatiga o sensación de estar “sobrecargado”.
  • Sentimientos de desesperanza o culpa.
  • Procesos de pensamiento lento.
  • Pensamientos de muerte o suicidio.

Algunos tipos de depresión son más fáciles de identificar como tales. Por ejemplo, la depresión causada por un determinado evento de la vida puede ser fácil de identificar. La depresión posparto, que ocurre después del parto, o un trastorno afectivo estacional (SAD), incluye síntomas de depresión que tienen distintos desencadenantes.

Las personas que experimentan principalmente ansiedad también pueden ser diagnosticadas con una de estas condiciones depresivas. En estos casos, las condiciones se verían como coexistentes o comórbidas. Este término se usa cuando están presentes dos condiciones separadas.

La depresión también puede ser una causa más probable si:

  • Ocurre en tu familia.
  • Recientemente experimentaste una pérdida traumática

Si a una persona solo se le diagnostica ansiedad, todavía puede mostrar signos de depresión. Las personas con ansiedad pueden gastar gran parte de su energía para preocuparse. Estos pensamientos pueden dejar a las personas con poca energía para realizar tareas diarias o pasatiempos. Cuando la ansiedad causa agobio o agotamiento, puede comenzar a parecerse a la depresión.

La experiencia de oscilar entre la ansiedad y la depresión puede ser frustrante. Puede parecer un ciclo negativo en el que el equilibrio es muy necesario pero difícil de alcanzar.

¿TENGO TANTO ANSIEDAD COMO DEPRESIÓN?

Puede ser difícil saber si tiene ansiedad y depresión o si los síntomas de uno se parecen al otro. En un estudio, el 72% de las personas con ansiedad generalizada tenían antecedentes de depresión. Mientras tanto, solo el 48% de las personas con depresión tenían un historial de ansiedad. Pero la investigación indica que la ansiedad y la depresión comórbidas pueden ser más comunes de lo que se pensaba originalmente.

El estudio también señala que la comorbilidad puede ser acumulativa. Esto significa que una persona puede experimentar ansiedad y depresión en diferentes etapas de la vida. Algunos expertos sugieren que la ansiedad a una edad temprana puede aumentar la probabilidad de experimentar depresión en el futuro. Pero la depresión también puede preceder a la ansiedad.

CUANDO ESTÁS CONFUNDIDO ACERCA DE TUS SÍNTOMAS

Las preguntas o inquietudes sobre la depresión y la ansiedad deben dirigirse a un profesional de salud mental de confianza. Los terapeutas a menudo están capacitados para identificar las causas fundamentales de los problemas. Discutir sus síntomas en la terapia puede ayudarlo a descubrir la fuente del problema que lo llevó a buscar ayuda. Una vez que usted y el terapeuta identifiquen el problema, pueden aprender cómo superarlo o administrarlo.

La terapia de conversación puede ser útil para identificar la causa de ciertos síntomas. Un terapeuta capacitado puede ayudar a desentrañar sus síntomas y ver qué puede estar causándolos. Ya sea que experimente ansiedad, depresión o ambos, su terapeuta puede ayudarlo a crear un plan para abordar esas afecciones a largo plazo. Esto puede significar más sesiones de terapia, un grupo de apoyo, psicoeducación o medicamentos y tratamiento con un psiquiatra junto con la terapia.

Independientemente de los próximos pasos que tome, es importante recordar que las personas experimentan la ansiedad y la depresión de manera diferente. No siempre es necesario conocer todas las causas de un problema de salud mental para tratarlo. Pero etiquetar o identificar un problema, especialmente un problema de raíz, puede ayudar a reducir los sentimientos de preocupación o incertidumbre en algunas personas. Recuerda que nunca estás solo. Cualquier ayuda y guía para mejorar su salud mental puede ser solo una pregunta para un terapeuta de confianza.

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